Mag je genieten van R. Kelly's muziek ondanks dat hij een vuile smeerlap is?

Beeld: Hanna Whittle

Na decennnia van beschuldigingen van kindermisbruik, afgekochte rechtszaken, een huwelijk met een 15-jarig meisje, een golden shower sekstape met een 14-jarig meisje en nu weer geruchten over een sekte vol gehersenspoelde meiden, mag je stellen: R. Kelly is een goorlap. Een 50-jarige goorlap die verschrikkelijk lekkere, aanstekelijke hits op z'n naam heeft staan, zeker. Maar nog steeds een goorlap.

Ondanks alles blijven we voor, tijdens en na 'International R. Kelly Day' schuren op 'Bump N' Grind', bouncen op 'the remix to Ignition, hot and fresh out the kitchen' en met de armen in de lucht zwaaien bij 'I believe I can fly.'

Blijkbaar vergeten we dat hij een pedoseksueel is zodra het feestje lit is. Natuurlijk, het is gek om uit protest op de dansvloer met de handen over elkaar stil te gaan staan als één van z'n nummers opkomt, maar het is nog gekker om vrolijk mee te blijven dansen met een notoire kindermisbruiker. Als Robert M. of Marc Dutroux een clubbanger uit zouden brengen, zouden we ze compleet negeren. Hopelijk. Toch?

Luister anders eens aandachtiger naar de volgende songteksten en besef dat je dit niet los kan trekken van de shit die hij in zijn echte leven flikt:

I believe I can fly (1996)

"I believe I can fly, I believe I can touch the sky…"

Wat zou er in R. Kelly's hoofd zijn omgegaan toen hij een balpen en schriftje uit de schooltas van een van z'n minderjarige seksslavinnen pakte en de lyrics voor 'I believe I can fly' schreef? Nou, de oorspronkelijke tekst was eigenlijk een tikje anders dan de clean version die later is uitgebracht: 'I believe I can fly, I believe I can fuck a child, I offer them candy every night and day, so they come in my room to fool around and play.'

She's got that vibe (1992)

"Sabrina's got it, Rachelle has got it yeah, Gladys' got it, Montina's got it, Little cute Aaliyah's got it, Ooh Stacy's got it, I tell ya, Tita's got it, I tell ya Rita's got it…"

Op het eerste gezicht lijkt dit rijtje lekker bekkende meisjesnamen uit R. Kelly's monsterhit 'She's got that Vibe' onschuldig, maar dat is het niet. Je hoort 'm nog nét niet klaarkomen als hij het over 'Little cute Aaliyah' heeft. Aaliyah was in 1994 op 15-jarige leeftijd getrouwd met R. Kelly. 'Vibe' is opgenomen in 1991. Een kleine rekensom en je weet: R. Kelly wilde de kleine schattige Aaliyah al doorpalen sinds ze elf of twaalf jaar was. Maar hey, als jij écht geen 'foute nineties party' door kan komen zonder dit nummer, dan leef je je toch lekker uit! Misschien kan je om in de juiste sfeer te komen ook wat fopspenen en luiers uitdelen?

Ignition (remix, 2003)

"So baby give me that toot toot, Let me give you that beep beep…"

Elk huisfeestje kent twee belangrijke ijkpunten: het moment waarop de drank op is, je zonder gedag te zeggen wil wegvluchten naar leukere vrienden, maar eerst onopvallend je jas uit een donkere kamer moet vissen én het moment waarop iemand Ignition (remix) opzet. Wat volgt is een schreeuwfestijn van 'toot toot' en 'beep beep' tot je scheel ziet. Mocht je je wel eens hebben afgevraagd wat die woorden betekenen: toot toot = minderjarig kutje en beep beep = pedoseksuele pik. Jij mag, tijdens het meetoeteren en meepiepen, dan aan een volwassen persoon denken. R. Kelly dacht bij het schrijven van z'n baby-makin' music aan iemand in de leeftijdscategorie van je nichtje Sanne. Speaking of Sanne, als 'Kellz' háár had gekrikt, had je zonder pardon al z'n oude cd'tjes verbrand, hem uit je Spotify party-playlist gesloopt en kwam er spontaan bloed uit je oren als je z'n stem hoorde.